Crocodilianos

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Crocodilo: exemplo de crocodiliano
Crocodilo: exemplo de crocodiliano

 

O que são

 

Os crocodilianos são répteis (ordem Crocodilia) de grande porte, encontrados em várias regiões do planeta.

 

Características gerais:

 

- Possuem o corpo coberto por escamas;

 

- Possuem placas ósseas dérmicas cobrindo o corpo;

 

- São animais ovíparos, ou seja, a reprodução inclui o depósito de ovos no meio externo (local em que ocorre o desenvolvimento do animal antes da eclosão do ovo);

 

- São semiaquáticos, vivendo em locais com presença de água doce (rios, lagos, lagoas) e salgada (mangues principalmente);

 

- Os crocodilianos são carnívoros. Alimentam-se principalmente de peixes, caranguejos, mamíferos pequenos e aves.

 

Grupos de crocodilianos:

 

1 – Crocodilos


Os crocodilos vivem em regiões de margens de rios, lagos, mares e mangues. São parecidos com os jacarés, porém se diferenciam em função do focinho mais estreito.

 

Outra forma de diferenciar estas duas espécies é a visualização do quarto dente inferior de cada lado da boca (fechada). Nos crocodilos está visualização ocorre, enquanto nos jacarés não.

 

Os crocodilos são encontrados, principalmente, na África, América Central e sul da Ásia.

 

Exemplos de espécies: crocodilo-americano, crocodilo-do-nilo, crocodilo-cubano, crocodilo-anão e crocodilo-do-orinoco.

 

2 – Jacarés


São répteis típicos de água doce que habitam, principalmente, margens de lagos e rios. Aqui no Brasil são muito comuns na região do Pantanal Mato-grossense. Vivem, principalmente, em regiões do México e América do Sul.

 

O focinho dos jacarés é mais largo do que o dos crocodilos.

 

Exemplos de espécies: jacaré-do-pantanal, jacaré-americano, jacaré-de-papo-amarelo, jacaré-açu e jacaré-coroa.

 

3 – Gaviais

 

São crocodilianos encontrados nas áreas de rios e lagos do território indiano e nepalês. Estes répteis possuem focinho alongado e estreito.

 

Exemplo de espécie: Gavialis gangeticus

 

Curiosidades

 

- Os crocodilianos surgiram no planeta Terra há, aproximadamente, 80 milhões de anos atrás.

 

- Infelizmente, os gaviais são uma das espécies de répteis que corre grande perigo de extinção na atualidade. Existem apenas cerca de 300 animais vivendo em habitat natural.


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Bibliografia Indicada:

 

Enciclopédia Vida na Terra - Répteis

Autor: Osório, Georgina

Editora: Impala

Temas: Répteis, Zoologia, Biologia Animal

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